Helsingin yliopiston tutkijat kehittävät rokotetta mehiläisille

4.8.2015

Mehiläisten rokotteesta pitää kehittää syötävä.
Mehiläisten rokotteesta pitää kehittää syötävä.

Mehiläiset kykenevät siirtämään immuunipuolustustaan jälkeläisilleen. Helsingin yliopistossa on selvitetty vitellogeniini -proteiinin vaikutusta mehiläisten immuunipuolustukseen. Proteiini auttaa siirtämään taudinaiheuttajia mehiläisten muniin, jolloin myös jälkeläisten immuunipuolustus vahvistuu.

Osa mehiläisten immuniteetista syntyy mehiläiskuningattaren ravinnon kautta. Ravinnon sisältämiä bakteereita varastoituu kuningattaren elimistöön, jolloin osa niistä sitoutuu mehiläisten verenkaltaisessa hemolymfassa oleviin vitellogeniiniproteiineihin. Kun proteiini kulkeutuu edelleen kuningattaren munimiin muniin, saavat tulevat mehiläiset ”rokotuksen” jo ennen munasta kuoriutumista. Käytännössä tämä tarkoittaa, että mehiläisten immuunijärjestelmä pystyy kamppailemaan joitain tauteja vastaan heti mehiläisten kuoriuduttua, Helsingin yliopistolta kerrotaan.

Vitellogeniinin merkitystä tämän immuniteetin syntymässä ei oltu aikaisemmin tunnettu.

Mehiläisille syötävä rokote

Tutkijatohtori Dalial Freitak kertoo, että tutkimusryhmä on patentoimassa tapaa tuottaa mehiläisille vaaraton rokote. Mehiläisten rokottamista varten tarvitaan syötävä sekoite. ”Sitä varten pyrimme löytämään mehiläisille maistuvan sekoituksen. Rokotteen avulla voitaisiin torjua mehiläispesiä uhkaavia tauteja”, Freitak kertoo bio- ja ympäristötieteellisestä tiedekunnasta.

Rokote olisi hyödyllinen esimerkiksi vakavaa mehiläistautia, esikotelomätää, vastaan. Tutkijoiden mukaan rokotteesta hyötyisivät paitsi mehiläiset ja mehiläishoitajat, myös ruokateollisuus. ” Viljelykasvien tuotanto ja sen myötä ihmisten ravinnonsaanti on pitkälti mehiläisten ja muiden pölyttävien hyönteisten varassa”, tutkijatohtori muistuttaa.

Kaikkia mehiläisten ongelmia rokotteet eivät kuitenkaan ratkaise. Vaikka mehiläiset pystyvätkin siirtämään immuniteettiaan jälkeläisille joitakin tauteja vastaan, moni taudinaiheuttaja pysyy edelleen vakavana ja tappavana. Uudet löydökset mahdollistavat kuitenkin syötävien rokotteiden kehittämisen eteenpäin.

Hyönteisten luonnollisen rokotuksen vitellogeniinin avulla löysivät Helsingin yliopiston biotieteiden laitoksen tutkijat yhteistyössä Jyväskylän yliopiston, yhdysvaltalaisen Arizona State Universityn sekä norjalaisen University of Life Sciences kanssa.

Tutkimustulokset on julkaistu PLOS Pathogens -lehdessä.

Tutkimusta ovat rahoittaneet Suomen Akatemia sekä Norjan tutkimusneuvosto.

Lisätietoja: tutkijatohtori Dalial Freitak, Helsingin yliopisto, puh. 045 608 6104, dalial.freitak@helsinki.fi